Posted on: 13/12/2021 Posted by: Andres Comments: 2
Carbono vs aluminio en cuadros de MTB

A la hora de elegir una bici, uno de los aspectos más importantes es el cuadro, ya sea por geometría, especificaciones o material.

Y si nos centramos en los materiales, aluminio y carbono son los más populares con diferencia. Así que analizamos sus características para que decidas cual se adapta mejor a tus necesidades.

Y como es más sencillo visualizar los conceptos con un ejemplo, vamos a hacerlo comparando un mismo modelo en carbono y en aluminio. Como conejillo de indicas cogeremose la YT Jeffsy:

  • YT Jeffsy Core 3. Cuadro de carbono, horquilla Fox 36 Float Performance Elite, amortiguador Fox DPX2 Performance Elite y transmisión Sram GX Eagle.
  • YT Jeffsy Core 2. Cuadro de aluminio, horquilla Fox 36 Float Performance, amortiguador Fox DPX2 Performance Elite u transmisión Sram NX Eagle.

El resto de componentes son iguales en los dos acabados.

Y si, ya sé que el título dice enduro MTB y la Jeffsy es una bici de all mountain. Realmente el artículo aplica tanto para bicis trail, all mountain y enduro, pero el título está más bonito así.

Carbono vs aluminio

El carbono es a día de hoy es el material de referencia para los cuadros de MTB de gama media-alta y alta. Su éxito se basa principalmente en una gran relación entre peso, rigidez y flexibilidad.

El aluminio en cambio, es el material más extendido entre las bicis de gama media y baja. Eso no quiere decir que sea malo, simplemente que es más económico de producir.

En la competición, sea cual sea la modalidad de ciclismo, el carbono gana por goleada al aluminio. Objetivamente las propiedades del carbono son mejores que las del aluminio para la fabricación de cuadros y en un entorno como el de la competición es importante aprovechar cada ventaja.

Pero la mayoría de los ciclistas como tú y como yo no competimos, e incluso si lo hacemos a un nivel regional, no generamos ingresos del ciclismo y tampoco estamos cerca de los puestos de cabeza (lo digo por aquello del amor propio / ego). Así que la pregunta es, ¿vale la pena comprar una bici de carbono o es suficiente una de aluminio?

Peso

El carbono es más ligero que el aluminio, esto no es cuestionable. Pero la diferencia de peso se ha reducido muchísimo en los últimos tiempos. Tal es así que la diferencia de la Jeffsy Core 3 con la Jeffsy Core 2 es de tan solo 900 gramos, una diferencia muy pequeña para una bicicleta de doble suspensión y largo recorrido.

Haciendo unos cálculos rápidos, 900 gramos supone exactamente un 1% del peso de un conjunto compuesto de un rider de 70kg, una bici de 15kg. y una equipación de 5kg.

Y con estos datos surgen varias preguntas: ¿Realmente necesitas una bici 900 gramos más ligera? ¿Cuánto más rápido subirás con esa diferencia de peso? ¿Cuidas tanto tu peso tanto como el de la bici?

YT Jeffsy 29 CF Core 4, Carbono
YT Jeffsy Core 3

Rigidez

El tema de la rigidez está muy de moda, parece que todo el mundo quiere la bici más rígida, y en este aspecto el carbono superior. Pero ojo porque más rígido no siempre tiene por qué ser mejor.

Por otro lado, para la mayoría de nosotros el aluminio es suficientemente rígido. ¿Te has preguntado alguna vez si serías capaz de notar la diferencia de rigidez entre un cuadro de carbono y otro de aluminio en una bici de doble suspensión y largo recorrido?

Flexión

La flexión es una propiedad muy interesante en las bicis. Se puede usar en la tija, en el manillar, en los tirantes del basculante trasero, etc. Aporta comodidad y según en qué componentes mejoras en el comportamiento.

Y a pesar de que pueda sonar algo contradictorio decir que en una bici buscamos rigidez y flexión, la realidad es así. Buscaremos rigidez en ciertas partes del cuadro como en la zona del eje de pedalier y flexión en otras como en las vainas o los en tirantes.

De nuevo el carbono es superior al aluminio, pero la flexión es mucho más notable en una bicicleta rígida que en una de doble suspensión. De hecho, te hago la misma pregunta que con la rigidez ¿Crees que notarías la flexión de los componentes con 150 o 160 milímetros de recorrido de suspensiones?

YT Jeffsy 29 CF Core 2, Aluminio
YT Jeffsy Core 2

Absorción de vibraciones

La absorción de vibraciones es otra característica muy apreciada en el carbono, que una vez más es superior al aluminio. La absorción de vibraciones aporta un extra de comodidad en la conducción. Pero de nuevo esta característica es más notable en las bicicletas rígidas.

Así que aunque parezca repetitivo ¿crees que notarías esas micro vibraciones en una bici de aluminio con 150 milímetros de recorrido y neumáticos de 2,4 o 2,5 pulgadas de balón?

Estética

La afición al enduro es una pasión y como en toda pasión los sentimientos son importantes, así que para la mayoría de nosotros la estética de nuestra bici es muy importante. Por otro lado es un tema muy personal y subjetivo.

El carbono permite diseñar cuadros con formas imposibles de conseguir con otros materiales y esto da lugar a cuadros tremendamente atractivos.

Pero la técnica de construcción de cuadros de aluminio ha mejorado muchísimo, no hay más que ver los últimos modelos de aluminio hidroformado de Orbea, son muy difíciles de distinguir de los de carbono, y las soldaduras prácticamente no se ven. Mira esta Orbea Rise H10, la única soldadura que se deja notar es la del motor.

Orbea Rise H10
Orbea Rise H10 de aluminio

Diversión

Vas a tener exactamente la misma diversión con una bici de enduro de de carbono que con una de aluminio. Podrás notar ciertas diferencias, pero una vez que enfilas una bajada, no creo que una Jeffy Core 3 aporte más diversión o placer que una Core 2.

Precio

He aquí la gran ventaja del aluminio. La diferencia aproximada entre una bici de enduro de carbono y una de aluminio ronda aproximadamente entre los 700€ y los 1.000€. En el caso de la Jeffsy, la Core 3 tiene un PVP de 4.199€ y la Core 2 de 2.999€. Es una diferencia de 1.200€, aunque es cierto que la Core 3 tiene algunos componentes mejores que la Core 2.

Así que si hablamos de precio la pregunta es, ¿comprar una enduro de carbono con peores componentes o una de aluminio con mejores componentes y además ahorrar algo de dinero?

Otros detalles

Cerramos la comparativa con algunos detalles que no he sido capaz de encajar en los puntos anteriores.

En el lado negativo de la balanza del carbono nos encontramos con que es un material difícilmente reciclable. A pesar de que ya hay algunas fábricas de reciclado, son pocas y todavía no tienen una fórmula para un reciclado completo.

Otro punto a mejorar con respecto al carbono es la resistencia a los golpes. Si bien el carbono resiste muy bien la fatiga mecánica, su punto débil en comparación otros materiales está en los golpes. Aunque hay que reconocer que el avance que ha sufrido en los últimos años ha sido espectacular.

¿Qué es mejor el aluminio o el carbono?

Hay que tener mucho cuidado cuando respondemos a preguntas del tipo «qué es mejor», pues generalmente son preguntas muy abiertas o incluso incompletas.

La respuesta sencilla es que el carbono es mejor material que el aluminio para una bici de enduro. Pero esta es solo una verdad a medias, pues lo cierto es que puedes tener verdaderos bicicletones de enduro en aluminio, no dejes que el entorno, el mercado o el postureo te influencien. Piensa en tus necesidades reales y si tienes oportunidad, prueba una enduro de carbono y otra de aluminio antes de elegir.

Piensa en el uso que le vas a dar, en la frecuencia con que la vas a usar, en tu situación económica, en el terreno por dónde vas a rodar, etc., quizás para ti sea más conveniente, y por lo tanto mejor, una bici de aluminio, o quizás no.

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2 People reacted on this

  1. Muy buen articulo,casi que me paso al aluminio aunque como tu dices lo que tiene que primar es la diversion.

    1. Gracias Maestro, en ocasiones la pasión por el MTB nos hace olvidar que para la mayoría de nosotros es solo un hobby, y aunque el carbono es mejor, en muchas casos el aluminio es más que suficiente.

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